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弥勒佛到底是什么来头?为什么他总是扛着一副大肚皮呢?

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admin 发表于 2018-10-15 03:35:27 | 显示全部楼层 |阅读模式
大家好,我是猫叔,今天咱来说说弥勒佛形象演变的故事。

关于佛教,我一向看的书并不算多,加上佛教信徒比较多,所以不敢轻易班门弄斧,写关于佛教的文章。不过,由于身边朋友的强烈要求,我也就只有半推半就,将就着写一篇这个领域的小文吧,谈不上科普,算是给朋友们打打牙祭,如果觉得文中有一些不合适的内容,欢迎网友们多多指教。

所谓弥勒,是梵文的音译,实际上算是弥勒佛本人的姓,如果非要把“弥勒”二字翻译成汉语,那么大概相当于慈善、善良一类的意思。弥勒佛的名字叫做阿逸多,翻译成汉语,就是无人能够战胜。这么一组合,弥勒佛的名字就不得了了,他是一位善良的小强,战无不胜的厉害角色,所以,看得出来,为他取名字的人,对他抱有很大的期望,所以,这就牵涉到他的家世了。


印度等级制度



弥勒出生于一个南天竺国的婆罗门家族,属于一等的贵族,众所周知,印度的种姓制度非常严苛,而婆罗门就是他们的头号门庭,可以世代为官。这位出身高贵的公子,从小自然过着饭来张口、衣来伸手的舒适生活,后来,弥勒不知道受了什么刺激,居然放弃了贵族生活,出家做了和尚,皈依到释迦牟尼的座下。大概是因为弥勒的出身比较高贵,而且悟性很好,释迦牟尼就把他指定为自己的接班人,就这样,在佛教界,人家弥勒也有了自己的一片天地,自此,被称为“未来佛”。


优渥的贵族生活



只可惜,作为释迦牟尼的接班人,弥勒的阳寿并不是很给力,他居然比释迦牟尼去的还早,算是早早就得道升天了。按照佛教的说法,弥勒佛得道升入了兜率天中,使兜率天成了一方净土,令很多修行者羡慕不已。据说,弥勒佛要在兜率天里呆上56亿7千万年才能下凡到人间,接替佛祖的地位,拯救人们的苦难。由此,中国佛教的三世佛就这样诞生了,燃灯佛代表过去,释迦牟尼佛代表现在,弥勒佛代表未来,所以,大家在很多寺院的大雄宝殿里会看到三尊佛像,这三尊大佛,中间的那位是释迦牟尼佛,左边的那位是燃灯佛,右边的那位就是咱今天的主人翁——弥勒佛。


三世佛示意



起初,弥勒佛的形象是印度式的,庄严肃穆,凝神入定,长相也有几分印度特征,毕竟人家的凡身是印度给的嘛,这当然属于正常现象。由于弥勒佛是未来世界的主宰者,他在信徒的心中自然地位非常崇高,谁也不想把自己的未来整一个一塌糊涂嘛,坐在你眼前的,那可是你未来的领导,不好好供着,以后的日子咋会好过呢。于是乎,有关弥勒的造像往往就非常高大,信徒们以此种办法来表达自己内心的仰慕之情。比如说,四川的乐山大佛就是一尊弥勒佛的造像,高达71米,佛像耳朵中间那个空隙都可以容得下两个人,是世界上目前最大的石雕佛像,可见弥勒佛在信徒心中的地位有多么重要。


乐山大佛



那么,为什么后来弥勒佛的形象就变成了一大肚皮和尚了呢?这个嘛,就得说说佛教的中国化了,佛教自公元前后传入中国,一直都在接受中国文化的影响,发展出一套几乎与印度有天壤之别的体系,成了中国特色的佛教,神的形象自然也会有自己的特色,那么,这个大肚皮、嘻嘻哈哈的可爱弥勒佛形象是从哪里来的呢?


嘻哈弥勒佛



原来,这个嘻嘻哈哈的和尚是以唐朝末年,五代初年的一个游方僧人为原型的,怎么回事儿呢?根据《佛祖历代通载》记载,这位游方僧人名为契此,明州奉化人,也就是现在浙江宁波一带的人,生年不详,卒于公元917年。这个和尚容貌非常有特点,额头时刻紧皱,挺着一个大肚皮,天天嘻嘻哈哈的,常常拿着一个木棍挑着一个布袋,里面装着自己常用的工具,他居无定所,常常四处化缘,当时很多人称他为“布袋和尚”。这位古怪的和尚行为也十分怪诞,不但能够知道未来吉凶,化缘的时候还从来不挑食,荤的素的都行,他都会狼吞虎咽。当人们问他佛法的时候,他就放下布袋,两只手叉在一起,站在那里,我的理解,他的意思应该是:放下一切就能解脱。也不知是不是他的本意,有其他见解的朋友 ,也欢迎留言讨论。


布袋和尚



后梁贞明三年,也就是公元917年,布袋和尚迎来了他的圆寂时刻。据说,他临死前,盘坐在岳林寺一个磐石上,说了一段偈语,内容是这样的:“弥勒真弥勒,分身千百亿。时时示世人,世人总不识。”这是啥意思呢?就是说,他就是真弥勒,虽然他一直显示给大家看,但大家总是不认识。这事儿多邪乎,佛教信徒们当然被震撼到了,于是乎,奔走相告,大家都坚信,布袋和尚就是弥勒佛。从此,大家就把布袋和尚的形象画成了画像,做成了雕像,四处供奉、膜拜,久而久之,这个形象就传到了大江南北,大家都认为弥勒佛就长成这个样子。


弥勒佛石雕



归根结底,还是布袋和尚长得太有特点了,大腹便便、慈眉善目,整天乐呵呵的,给人一种亲切感,未来的佛祖长成这样,大家都喜闻乐见,于是,也就都接受了这个形象。有一副对联说得好:“大肚能容,容天下能容之事;开口便笑,笑世间可笑之人。”怎么样,是不是有一种笑破天下红尘的气势?好了,今天的故事就说到这里吧,希望大家能够像这位布袋和尚一样,天天开心,咱们下期见。

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